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Les dieux à temps partiel du Kerala - Les photos absolument époustouflantes d'une tradition de 1500 ans

Toutes les photos sont une gracieuseté de Sugato Mukherjee

Dans la campagne de Malabar en Inde, des oracles dansent parmi les hommes lors d'une cérémonie Theyyam. Sugato Mukherjee, un photographe basé à Calcutta, a assisté et photographié cette tradition folklorique vibrante.

Theyyam est la corruption du mot «Daivam» en malayalam, la langue de l'état du Kerala, en Inde, où se trouve la région de Malabar. Cela signifie «Dieu». Theyyam est une religion folklorique profondément enracinée à Malabar, où une tradition incroyablement vibrante est pratiquée depuis 1500 ans.

Le pratiquant Theyyam, ou l'oracle, alors qu'il est dans un état de transe exalté, devient la manifestation physique d'une divinité. Chaque année de novembre à avril, toute une hiérarchie de dieux, déesses, héros antiques, démons, esprits et autres êtres mythiques est personnifiée dans les représentations de Theyyam qui se déroulent dans les temples et café (petits lieux de culte naturellement entourés d'une forêt ou de bosquets).

On pense que l'oracle de transe est possédé par des pouvoirs divins qui peuvent guérir, prédire l'avenir et conférer des bénédictions aux dévots. Dans leur vie quotidienne, les oracles sont principalement utilisés dans les tâches quotidiennes banales. Mais dans son avatar chamanique de dieu vivant, l'oracle subit une transformation capitale. Fait intéressant, dans cette variante unique de la jonglerie avec le chamanisme, les oracles jouent presque toujours le rôle d'un dieu bienveillant, bien que l'apparence extérieure suggère souvent le contraire.

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Un costume coloré, des crocs d'argent et des bandeaux en serpentine argentés sur la coiffe sont la marque d'un Theyyam. Une culture visuellement riche avec des couleurs explosives de la peinture faciale et corporelle des pratiquants, Theyyam est aussi un art religieux avec ses couches denses d'images et de symbolisme. Une séance de maquillage intense est un élément essentiel pour invoquer la divinité. Le rouge, l'orange et le jaune sont les couleurs traditionnelles utilisées pour le maquillage avec des boucles et des spirales au design complexe qui différencient les divinités incarnées. Ici, une fine bande de feuille de noix de coco est utilisée pour dessiner des boucles, des verticilles et des spirales méticuleuses sur les joues de l'oracle, enduites de peinture orange fluorescente.

Lorsqu'ils ne pratiquent pas la forme de danse traditionnelle, les oracles mènent une vie normale en tant que gardes de sécurité, conducteurs de pousse-pousse ou ouvriers du bâtiment. Cependant, avant d'effectuer le Theyyam, ils font d'intenses préparations mentales, physiques et spirituelles, y compris le célibat, dans les semaines précédant la représentation. Traditionnellement, la divinité est invoquée sur son gabarit de chair et de sang lorsque, après le maquillage, le Theyyam se regarde cérémonieusement dans un miroir et se considère comme la divinité incarnée. A partir de maintenant, entrez lentement en transe.

Les costumes Theyyam constituent une partie importante de cette ancienne tradition. Les tissus aux couleurs vives parsemés de boules de verre sont cousus avec des gaines de feuilles de palmier. Les artisans appartiennent à la même communauté que les oracles.

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L'oracle se pavane à travers la foule dans une cour forestière café parler frénétiquement d'une voix différente de la sienne alors que les gens le regardent avec respect. Dans cette danse de transe dans le temple de la forêt, l'oracle inaugure le bien-être et la prospérité des villages. Les rituels Theyyam, qui attirent de grandes foules, sont un élément vital de la vie communautaire dans la campagne de Malabar. L'occasion est marquée par un sentiment d'esprit communautaire dans lequel les gens tendent la main pour aider avec les arrangements. Les traditions et les rituels Theyyam ont peu changé au fil des ans.

Dans un petit temple du village, un oracle danse au rythme des tambours et autres instruments de musique populaires, le tout accompagné de chants retentissants. L'accompagnement musical est une caractéristique importante de tous les Theyyams.

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Un Theyyam de feu où l'oracle, dans sa transe, saute à plusieurs reprises à travers un feu de joie, protégé uniquement par sa robe à la taille tissée de feuilles de noix de coco tendres pour éviter les brûlures. Un autre feu Theyyam, où pas moins de 16 torches enflammées ont été placées autour de la taille de l'artiste Theyyam. Les Theyyams du feu se produisent généralement à minuit ou dans les heures précédant le lever du soleil.

Le tabouret en bois est une caractéristique cérémonielle dans de nombreuses représentations de Theyyam. Une paire de serviteurs du dieu, connu sous le nom de la caméra, tenez l'oracle pendant que vous vous balancez dans votre transe sur le tabouret. En transe, seul le la caméra ils sont autorisés à toucher l'oracle.

Dans son avatar du dieu vivant, l'oracle est adoré par toutes les classes de personnes et même par les brahmanes, qui sont à l'avant-garde du système des castes du Kerala. Les artistes Theyyam appartiennent souvent à des groupes de caste socialement défavorisés.

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Dans sa danse de transe, l'oracle varie sa vitesse d'un mouvement tourbillonnant frénétique à une chute douce qui déplace le poids de l'énorme costume d'un pied sur l'autre, au son des battements forts des tambours. Dans certaines performances, les yeux de l'oracle sont fermés avec un tampon métallique, puis ils sont sucés avec de l'eau froide. Un mélange de pâte de riz et de poudre de curcuma jaune est un sacrement avec lequel la divinité incarnée bénit ses fidèles. Il est considéré comme sacré et on pense qu'il a des pouvoirs de guérison.

Les gens s'approchent de l'oracle après la danse de transe, cherchant des bénédictions et des remèdes pour leurs maladies et leurs souffrances. Un geste typique du dieu vivant serait d'enduire la tête du dévot avec la pâte de curcuma et d'offrir quelques mots rapides de sagesse.

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