Guide de voyage à Luang Prabang

Ne soyez pas ce touriste: voici tout ce que vous devez savoir sur la cérémonie controversée de Tak Bat

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Parlons de la cérémonie bouddhiste Tak Bat à Luang Prabang et comment ne pas la ruiner.

Les touristes sont célèbres pour mal se comporter. La plupart du temps, c'est parce que nous ne comprenons pas les normes culturelles et l'étiquette différentes des nôtres, mais c'est parce que nous croyons que notre expérience photographique ou de vacances est plus importante que les personnes qui mènent leur vie quotidienne dans les pays que nous visitons. .

Luang Prabang, l'ancienne capitale royale de Laos, voyez les mauvais touristes des deux types. Voici ce que vous devez savoir lorsque vous visitez Luang Prabang pour vous assurer que vous n'en faites pas partie.

La cérémonie de Tak Bat et pourquoi elle rend Luang Prabang si populaire

Tous les matins avant le lever du soleil, des centaines de moines quittent leurs temples pour arpenter les rues de Luang Prabang (prononcé "Loo-ong Pra-bong", d'ailleurs) pour recueillir l'aumône. Ils sont pieds nus, vêtus de robes ocre et safran, avec des bols en métal suspendus à leurs épaules. Ils marchent en silence comme une forme de méditation. À genoux, les bouddhistes pieux placent avec révérence du riz gluant soigneusement préparé dans leurs bols. Appelé Tak Bat, ce rituel n'est ni la mendicité ni la charité, mais plutôt une connexion spirituelle pour ceux qui suivent le bouddhisme Theravada.

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Tak Bat a lieu dans chaque ville et ville avec un temple bouddhiste Theravada, que ce soit Bangkok, Siem Reap ou New York. La cérémonie fait partie intégrante de Luang Prabang et c'est ainsi que cette ville classée au patrimoine mondial de l'UNESCO est devenue célèbre. Les touristes viennent des pays voisins et du monde entier pour voir, photographier et découvrir Tak Bat. Mais leur manque de compréhension et de respect transforme ce rituel sacré en une performance forcée devant des foules bruyantes et obsédées par Instagram qui insultent les habitants de la ville venus visiter.

La commercialisation de Tak Bat

Tak Bat est devenu une petite industrie à Luang Prabang. Certes, les compagnies aériennes, les voyages à forfait et les hôtels bénéficient de l'intérêt touristique, tout comme les restaurants, les magasins et les opérateurs d'activités lorsque les touristes restent quelques jours et explorent tout ce que la région a à offrir. Les chauffeurs déposent chaque matin des bus remplis de touristes dans la zone UNESCO. Certains entrepreneurs, dont beaucoup des villages voisins sont économiquement à risque, ont créé une entreprise pour vendre la cérémonie aux touristes.

En théorie, ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose: de nombreuses personnes dans le monde gagnent de l'argent grâce à la religion. Les gens ont besoin de gagner leur vie, en particulier dans un pays comme le Laos où, selon le Les Nations Unies, 80% des citoyens sont menacés de pauvreté avec un maximum de 2,50 USD / jour.

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Cependant, la pratique du Tak Bat à Luang Prabang est de plus en plus dommageable. Les bus, souvent laissés au repos, rompent le silence et polluent l'air. Les entrepreneurs louent des tabourets et des nattes sur lesquels les touristes peuvent s'asseoir. Certains, se faisant passer pour des «assistants», invitent les touristes à se joindre à la cérémonie, puis atteignent 20 $. Rares sont ceux qui profitent de l'entreprise de Tak Bat (chauffeurs, entrepreneurs en tapis, nombreux hôtels, même étudiants embauchés. par l'office du tourisme pour superviser la cérémonie) éduquer les touristes sur les règles et l'étiquette de Tak Bat, sans parler de corriger les mauvais comportements. Et il y a beaucoup de mauvais comportements.

Vendre de la nourriture pour les touristes à donner aux moines est également problématique. Une grande partie de ce qui est vendu n'a pas été stockée ou manipulée correctement. L'intoxication alimentaire était si répandue que les moines ont interrompu leur méditation pour jeter discrètement ces paquets de nourriture dans des paniers pendant qu'ils marchaient, ajoutant au gaspillage et aux coûts pour la ville de s'en débarrasser. Les commerçants vendent également des aliments emballés tels que des nouilles ramen, bien que ce soit contre les objectifs spirituels et pratiques de Tak Bat de les donner aux moines. Les aliments emballés finissent souvent dans les villages sous forme de dons, mais le cycle gaspille des ressources déjà limitées et perpétue la pauvreté.

Rares sont ceux qui profitent des affaires de Tak Bat - les chauffeurs, les entrepreneurs en tapis, de nombreux hôtels, même les étudiants embauchés par l'office du tourisme pour superviser la cérémonie - éduquent les touristes sur les règles et l'étiquette de Tak Bat, et encore moins. sur la correction des mauvais comportements. Et il y a beaucoup de mauvais comportements.

Les comportements touristiques, qui ne sont guère dissuadés par les gens qui connaissent mieux, rendent Tak Bat stressant pour les moines, les fidèles et, de plus en plus, les touristes conscients des dommages. Les résidents ont des discussions régulières avec l'office du tourisme pour perturber le rituel, et les hôtels fournissent des fiches d'informations détaillées et variées, mais peu d'amélioration.

Pour l'instant, au moins, Tak Bat reste une pratique quotidienne à Luang Prabang. Mais sans les efforts de toutes les personnes impliquées, en particulier des touristes, ce ne sera bientôt plus qu'un spectacle Disney. Vous voulez aider à protéger cette belle tradition? C'est ce que vous devez savoir.

Comment observer respectueusement Tak Bat

Si vous pensez que la cérémonie se déroule à l'intérieur d'une église ou d'un temple plutôt que dans la rue, votre instinct pour ce qui est approprié devrait entrer en jeu. Suivez cette directive générale avec ces quelques règles supplémentaires.

  • N'interférez en aucune façon avec la cérémonie.
  • Regardez en silence. Si vous devez communiquer, chuchotez et soyez bref. Si vous en avez assez vu et que vous voulez des conseils sur la cascade à visiter, dirigez-vous vers un restaurant et parlez aux croissants ou à la version laotienne de pho.
  • Secouez la tête "non" si un entrepreneur Tak Bat vous approche; ne brisez pas le silence en leur parlant.
  • Garde tes distances. Restez à moins de cinq mètres recommandés des fidèles et des moines. Ne touchez ni les moines ni leurs vêtements. Ne bloquez jamais le chemin des moines et ne marchez pas dans leur procession (il y aura parfois de grands écarts entre les groupes de moines - attendez-en un si vous devez traverser la rue).
  • Gardez le flash et les sons de l'appareil photo désactivés. Et répétons: gardez vos distances. Ne prenez pas de gros plan sur un participant. Et nous n'avons pas à dire explicitement "pas de selfies", n'est-ce pas?
  • N'établissez pas de contact visuel avec les participants, vous interrompez leur concentration sur leurs méditations.
  • Habillez-vous avec respect. Montrer trop de peau à un moment donné a tendance à embarrasser les gens dans les pays bouddhistes comme le Laos. Que vous regardiez ou participiez à Tak Bat, il doit être couvert des épaules aux genoux. Pas de chapeau, s'il vous plaît.
  • Gardez la tête plus basse que celle des moines. Cela signifie regarder du niveau de la rue, jamais d'un bus, d'un balcon d'hôtel ou monter sur quelque chose pour avoir une meilleure vue.
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Sauf si vous êtes un bouddhiste pratiquant (y Suivra les règles), ne participez pas

Participer à Tak Bat est un rituel religieux, pas une activité touristique. Bien que les voyagistes et les hôtels organisent la participation de leurs invités, veuillez ne pas le faire à moins que vous ne soyez un bouddhiste pratiquant et que la cérémonie ait un sens pour vous.

Si vous participez:

  • Assurez-vous de bien comprendre les nuances du rituel et votre rôle dans celui-ci.
  • Demandez à votre hôtel de préparer le riz gluant que vous offrez. Ne l'achetez pas dans la rue. Veuillez ne pas livrer de marchandises emballées ou d'argent.
  • Portez des vêtements respectueux, les genoux et les épaules (et tout le reste) couverts. Enlevez vos chaussures et votre chapeau. Portez un bracelet - les bons hôtels vous le fourniront et vous montreront comment l'attacher.
  • N'allez pas à Sakkaline Road et ne contribuez pas aux foules de cirque. Votre hôtel devrait recommander un endroit plus calme.
  • Agenouillez-vous sur un tapis ou asseyez-vous sur un tabouret bas. Ne levez jamais la tête plus haut que celle des moines.
  • Baissez la tête et les yeux lorsque vous mettez votre offrande dans un bol de moine. Les femmes doivent faire particulièrement attention à ne pas toucher les robes des moines.
  • Il n'y a aucune photo de vous en train de faire l'aumône. Si c'est absolument nécessaire, le photographe doit rester à cinq mètres.
  • Les dons monétaires aux temples sont les bienvenus, mais demandez à votre hôtel comment le faire. Ne mettez pas d'argent dans les bols d'aumônes.

Avec l'effort de chacun, la beauté et le caractère sacré de Tak Bat et Luang Prabang peuvent être préservés pour l'avenir.

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