Guide de voyage pour Belize
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Ces 10 ruines mayas du Belize vous épateront

Des grottes remplies de squelettes à un temple à côté d'un lodge luxueux dans la jungle, ces 10 sites antiques sont quelque chose que vous devez voir pour croire.

Les sites archéologiques mayas du Belize ne génèrent peut-être pas le buzz qu'obtiennent Chichén Itzá du Mexique, Copán du Honduras et Tikal du Guatemala, mais ils n'en sont pas moins grandioses. L'une des plus grandes aventures du Belize est de voir les structures impressionnantes, qui ont été construites dans l'ancienne ère maya du début de la période préclassique (2600 avant JC) au déclin de la période classique (900 après JC). À son apogée, environ deux millions de Mayas vivaient dans l'actuel Belize, soit plus de cinq fois la population actuelle du pays. Voici les ruines mayas les plus célèbres du Belize, avec des noms en espagnol, en anglais ou en maya moderne, leurs noms d'origine perdus dans l'histoire.

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PHOTO: Mehdi Kasumov / Shutterstock
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Altun Ha

Tu as déjà vu Altun Ha"Le nom signifie" étang en pierre de roche ", si vous avez bu la bière emblématique Belikin du Belize. Son autel Temple de la maçonnerie est juste là sur l'étiquette. Pourtant, rien de mieux que de visiter l'endroit réel. Attendez-vous à voir la faune ici, avec des tapirs, des tatous et des cerfs de Virginie qui habitent le site. Les ornithologues amateurs ont également enregistré quelque 200 espèces d'oiseaux ici. Compacité et facilité d'accès depuis Belize City—Altun Ha est à seulement une heure au nord - faites de ce site maya le plus visité du pays et une excursion à terre populaire auprès des visiteurs des navires de croisière.

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PHOTO: Duarte Dellarole / Shutterstock
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Collines

Bien que le nom se traduise par «collines», de nombreuses zones côtières CollinesLes 170 structures, dont plusieurs temples, sont partiellement submergées. L'eau de l'océan a sérieusement érodé la pierre dans de nombreux bâtiments. Le site est situé en face de la baie de la ville de Corozal et il est plus pratique d'arriver en bateau à partir de là. On pense que Cerros protégeait d'importantes routes commerciales pour le jade et le sel; Les changements dans le commerce ont conduit à son abandon prématuré.

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PHOTO: Benjamin Thompson [CC BY-SA 2.0] / Flickr
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Chan Chich

Les ruines de Chan Chich Ils viennent avec un élégant lodge dans la jungle, l'un des meilleurs endroits pour séjourner au Belize (et l'un des plus chers), sur place. Diverses places ici servaient de marchés et de sites pour des cérémonies. En théorie, il est possible de visiter Chan Chich seul, mais son éloignement rend difficile de le faire sans passer la nuit au lodge.

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PHOTO: MLARRIEU / Office du tourisme du Belize
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Escargot

Si vous visitez le Cayo, vous devez voir le site archéologique le plus grand et le plus important du Belize, qui possède également la structure la plus haute du pays (EscargotPyramide de Caana). Le site mesure 194 kilomètres carrés et est la plus éloignée de toutes les ruines. On pense que les 35 000 structures de Caracol, dont la plupart n'ont pas été fouillées, ont formé une ville de 200 000 habitants. Des vols à main armée ont eu lieu au fil des ans le long de la route menant au site. La Force de défense du Belize accompagne les convois à destination et en provenance de Caracol. Vous et votre véhicule vous enregistrez au point de rendez-vous à 9 heures. et ils sortent. Tout le monde revient à 15h, ce qui vous laisse environ quatre heures sur place.

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PHOTO: Office du tourisme du Belize
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Actun Tunichil Muknal

Une randonnée, une pataugeoire, peut-être une baignade et une pataugeoire (vous devez être en forme pour celle-ci) vous mèneront aux confins de "Caisse automatique, "Le spectacle le plus obsédant du Belize, dont personne ne se soucie de prononcer le nom. Le nom se traduit par" Grotte du Sépulcre de Cristal ". Au centre de la caverne se trouvent les restes de la soi-disant" Crystal Maiden ", un jeune victime sacrificielle. Carbonate a cristallisé ses os au fil des siècles et ils brillent étrangement dans le noir. Un guide agréé est un must. Vous aurez votre propre casque d'éclairage, mais les appareils photo et les smartphones sont interdits. Qu'une visite ici vous rapporte "J'ai conquis ATM!" Le droit de se vanter, prenez un moment pour réfléchir aux terribles morts subies par les victimes sacrificielles mayas.

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PHOTO: Le Lodge à Chaa Creek
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Grotte de Barton Creek

Imaginez une version maya plus longue et plus rustique de la balade «It's a Small World» dans les parcs Disney, mais sans la chanson. Les voyagistes de la région vous emmènent en canoë dans, à travers et depuis cette grotte cérémonielle près de San Ignacio. Barton Creek Il a été pillé pendant des décennies, mais il reste suffisamment d'artefacts (poterie, outils et armes), ainsi que des restes humains, pour donner un aperçu fascinant des pratiques cérémonielles mayas. Des excursions d'une demi-journée vous emmènent à un mile dans la caverne, mais on pense que la voie navigable s'étend sur 5 miles (jusqu'à présent peu explorés) (8 km).

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PHOTO: Office du tourisme du Belize
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Xunantunich

Si vous êtes une femme, nous vous suggérons de ne pas porter de blanc lors de votre visite. Xunantunich, afin que vous ne soyez pas confondu avec le fantôme féminin tout blanc qui hante censément ce site; Cependant, vous n'aurez probablement pas les soi-disant yeux rouges ardents du spectre. Le nom du site, prononcé shoon-ahn-TOO-nitch, signifie «femme de pierre» et a été donné par des archéologues modernes pour honorer le spectre légendaire. La pyramide massive d'El Castillo domine les 26 temples ici. Et pour illustrer à quel point ce domaine est dynamique, le monde de l'archéologie bourdonne de la découverte récente ici de la plus grande chambre funéraire jamais découverte au Belize.

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PHOTO: Wata51 / Shutterstock
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Lamanai

Lamanai est apparu dans un épisode d'ABC en 2012 Le célibataire; Vous pouvez le reconnaître si vous êtes un fanatique de longue date. C'est l'un des rares sites béliziens dont le nom maya d'origine est connu: il signifie "crocodile submergé". Comme Lamanai a été habitée de manière continue pendant 3200 ans et jusqu'au 18ème siècle, vous verrez une variété de styles architecturaux ici, y compris les ruines de deux églises chrétiennes. Une promenade en bateau sur New River Lagoon offre la méthode la plus cool et la plus «Indiana Jones» pour s'y rendre, mais le site est également accessible par la route. Une faune abondante, y compris une troupe bruyante de singes hurleurs, complète les choses pour créer une visite vraiment agréable.

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PHOTO: Debbie Firkins / Shutterstock
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je le promets

je le promets'S est à jamais associé à l'un des grands canulars archéologiques de l'histoire. L'écrivain britannique F. A. Mitchell-Hedges a capturé l'imagination du monde en prétendant avoir trouvé un crâne de cristal mystique ici. Cependant, son refus de permettre l'examen du crâne a toujours suscité des soupçons. Un examen plus approfondi après la mort de lui et de sa fille a révélé un artefact créé dans les années 1930 et non par les anciens Mayas. De nombreux adeptes du New Age insistent encore sur le fait que le crâne a des pouvoirs paranormaux. Si quoi que ce soit, la tromperie ajoute à l'intrigue, et Lubaantun reste le site et la vue de premier choix dans le sud du Belize. De retour au sol, les 11 bâtiments de Lubaantun se distinguent par leurs angles arrondis et leurs coupes de précision, ne nécessitant aucun mortier pour joindre les pierres.

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PHOTO: Forteresse de Santa Rita / Facebook
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Santa Rita

Les couples béliziens viennent de tout le pays pour se marier dans le joli jardin de Santa Rita à la périphérie de Corozal. Actuellement, une structure en ruine, contenant deux chambres funéraires à l'intérieur, est ouverte. Les historiens continuent de débattre de la signification de Santa Rita. La région était un centre de production de cacao, de miel et de vanille à l'époque précolombienne, et Santa Rita il peut avoir existé pour protéger une route commerciale importante. C'était peut-être aussi la ville maya perdue de Chetumal, à ne pas confondre avec la ville portuaire moderne de Chetumal, juste de l'autre côté de la frontière de la péninsule mexicaine du Yucatan.

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